这位放下文身枪的文身师,还能一枪爆你的头


如果你是一名活在1900年代的美国佬,似乎最能体会当今中国人的切身感受:美利坚合众国的工业产值终于拿下世界第一并卫冕百年有余;美版西部大开发工程完毕,你平时正眼瞧都不会瞧一下的土锤盲流们工资的零头都比你高;放眼望去,锣鼓喧天,鞭炮齐鸣,红旗招展,人山人海。与此同时,社会矛盾加剧,热点事件不断,虽然那时候还不流行10万+,但依然没能遏制住人民的的焦虑。


历史诚实的告诉我们,不管在今天看来多么辉煌的年代,一定有他鲜为人知的独特操蛋;但相伴随着的又一个事实是,不管多么操蛋的年代,总有一群更牛逼(或更操蛋)的人,能够把自己的名字刻进历史的某一个章节。


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Ben Corday


Ben Corday(1875 – 1938),美国一流文身艺术家,二流海军陆战队成员,三流摔跤手,十八流演员。正是这位多才多艺人高马大的猛男,以其精湛的文身技艺和出色的创作理念,推动了现代文身的一次审美大跃进。


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Ben Corday纹身作品


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1938年《洛杉矶时报》中撰写Ben Corday的文章


关于Ben Corday的出生地点一直不太明确,虽然户口本儿上写的是新加坡,但后来在其美国公民身份申请报告上又说他出生于印度,好在当时美国奉行的理念是:英雄不问出处,皮肤够白就行。人种是Corday获得的第一个优势。虽然我坚信每个人生来都带有自己不可抗拒的宿命和社会分工,但Ben Corday在从事文身之前,干的竟是些八竿子打不着的行业。在Corday 14岁时还是个英国小孩儿,但老牌资本主义列强并未能挽留住这位少年的心,小Corday悄悄的溜到一艘帆船上,开启了征途是星辰与大海的水手生活。风雨中,这点痛可能真的不算什么,无聊的水手生涯很快让他厌倦,没过多久Corday就加入了皇家海军陆战队,随后凭借着身材优势加入苏格兰卫队 ,并在南非的第二次布尔战争中扛着枪上了战场。想来,南非联邦的形成过程居然有一位(未来的)文身大师的参与,还真是挺长脸。


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退伍后的Corday搬到了美国,并在1912年拿到了美国公民身份。再硬的的汉子面对生活重压也要被打断腿,Corday在美国著名的卖弗洛多马戏团(Sells Floto Circus)中谋了份差事。此处,我要强调一下,在那个猎奇秀和畸形秀充斥着马戏表演的年代,Ben Corday有一项得天独厚的优势:身材巨大。这个形容可不是我们通常意义上“小伙儿个儿挺高啊”式的描述,而是真 的TMD很高


虽然他的具体身高一直存在争议,但最保守的估计也在2米以上。这个在当年相当骇人的体型足以让他在人群中看起来一柱擎天,以至于专门统计最高人类的网站the tallest man将他认作“世界上最高的文身艺术家”。加上Corday摔跤手的身份以及演员天赋,他还出演了由Hal Roach执导的两部无声短片。


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导演Hal Roach还是很有名望的一位电影人,代表作《小捣蛋》


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Ben Corday纹身作品


目前已无从考究究竟是什么因素让Ben Corday萌生了从事文身的愿景,但谢天谢地的是,在到了美国之后,已经从事着很多职业的Corday又拿起了一杆文身枪,至此,大神正式归位,文身世界的名人堂中妥妥地多了一位传奇。 在纹身事业的初期阶段,Corday并没有固守一方领土然后给自己封个什么会长之类,而是以边扎边玩的生活style开启了巡游模式。


旧金山,纽约,洛杉矶乃至澳大利亚都有被他扎哭的客人哀嚎。当今文身师所憧憬的旅行驻店模式在尼玛一个世纪以前就已经被前人们轻松实锤,心情着实复杂。


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Ben Corday在文身领域真正的强悍之处在于前瞻性与创造性,时至今日,他的作品都被认为是为现代纹身时代的到来打下了坚实的基础。这也要感谢Corday早年间四处游历的经历,在日本,老传统风格深深地影响到了Ben Corday的设计理念,Corday一改传统美式文身的粗犷,以精致的线条混搭西方题材与元素,并巧妙的结合薄雾阴影的处理方法,让当时的文身届大为惊艳。


与他同时代的大神或晚辈们或多或少都与Ben Corday有着交集:“纹身师之王”乔治.布查特经常会称赞Corday的作品;靠着old school文身和朗姆酒名满天下的Sailor Jerry也学习过其纹身作品的特点;“美国当代纹身教父”外加潮牌主理人Don Ed Hardy直接出了本书:《Tattoo Travel Book: Ben Corday》… …在今天看来,这种“神仙轰趴”一样的全明星阵容着实璀璨到令人灼目。此外,各位同行们,请不要再随意的瞧不起路边卖纹身贴的兄弟们了,Ben Corday另一项闻名圈儿内的壮举就是开发设计了一系列色彩艳丽形式多样的纹身贴,不仅在当时广受欢迎,间接性的推广了文身文化,更是直接影响了未来的文身手稿设计,直到今天,也能在一些old school作品中看见它们的影子。


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如果你是一个old school死忠,又死特么怕疼,选纹身贴的时候请选这一种好么?这才能代表1900年代的美式纹身荣光


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《Tattoo Travel Book: Ben Corday》


在今天,多数有关Corday隐晦朦胧的文身生涯故事早已消失在了90年代的天空中,残存的一星半点传说大多是与他同时代的朋友口口相传的一丝薪火。


在这里需要感谢他的文身导师,美国的另一位传奇文身师Bert Grimm,正是这位老哥,将几个残破简陋的段子转述给了旧金山的文身师Lyle Tuttle,我们才有机会更进一步的八卦这位了不起的人物。因为上文所提过的身材原因,我们亲爱的Ben Corday还有一个外号:“大”(big),似乎在冥冥之中注定了这是一位会比较受女孩儿欢迎的艺术家。


在这些故事中,Grimm在肯定Corday是一位多产艺术家的同时,也称他是臭名昭著的酗酒狂魔和夜店小王子。Corday和他的朋友们在准备狂饮大干一番之前,会卖光所有的文身贴募集资金,其中大部分都卖给了一个叫Percy Waters的同行。当经济捉襟见肘且酒醒的时候,这位老哥才会反应过来自己好像是个牛逼的文身师,于是他才会继续干活儿攒钱。在燃尽了足够精彩且荒唐的青春岁月后,Corday最终定居在洛杉矶,在那里主街上,他老老实实的开了一家纹身店。1938年2月,Ben Corday在一场梦境中溘然长逝。


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1920年的Corday


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尘归尘,土归土,Ben Corday和他文过的所有图案都已经消逝不见,可又都鲜活的无处不在,也许用前世界拳王伯比克的一句话来概括Corday的一生再合适不过:“永远都不要去问我的年龄,因为我是一种精神。”


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